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HOT LIFE STORY

南極の湖の中で、
宇宙、地球、そして生命の
謎を見ている。

Vol. 01

植物生理生態学者
田邊優貴子Yukiko Tanabe

厳しい環境に息づく生き物をテーマに、極地でのフィールドワークに取り組む、
植物生理生態学者、田邊優貴子さん。光電子®ウエアと共に、
2017年の全てを南極で過ごす彼女は、何を考え、何を感じているのか。

閉じられた世界に息づく、生命の神秘。 ひとつひとつが小宇宙のようなもの。閉じられた世界に息づく、生命の神秘。 ひとつひとつが小宇宙のようなもの。

「みなさんは『湖』という言葉を聞いたとき、どのようなイメージを頭に思い浮かべるでしょうか。私にとって湖はとても神秘的な存在です。海とは違って、それひとつで閉じられた環境であり、水面という一枚扉の向こう側には、私たちが普通と思っている陸上世界とは全く異なる世界が隠されています。」田邊さんは、自身の関心が特定の生き物のみではなく、もっと広い観点で全体的に捉えた際に見えてくる、さまざまな生き物が共存する関係、つまり生態系にあるのだと言う。「生態系を考える上で、湖はとても魅力的な題材です。何せそれひとつで閉じているので、湖のひとつひとつが小宇宙のようなもの。宇宙の中に地球のような星、そうじゃない星、さまざまにあるように、湖の研究を通じて、生命の起源や生き物の進化を伴いながら、なぜ今のような生態系に至っているのかを探ることができます。私は湖を研究しながら、宇宙、地球、そして生命の謎を見ているのです。」

涙と吐く息でまつ毛が瞬時に凍る。 ゴーグルもサングラスも邪魔になるばかり。涙と吐く息でまつ毛が瞬時に凍る。 ゴーグルもサングラスも邪魔になるばかり。

湖の中に神秘を見つめ、生命の謎に迫る、南極での研究。同時にそれは極限の環境と向き合う日々でもある。「日本とは夏と冬が逆転する南極で、最も厳しい寒さに襲われるのは8月でした。連日のようにマイナス30℃を下回る状況で、スノーモービルに乗って海氷上を動き回ると、蒸発した涙と吐く息でまつ毛が瞬時に凍りつき、瞼が開かなくなることも珍しくありません。普通のゴーグルやサングラスをしていると、息がレンズに当たるやいなや凍りつくので何も見えなくなり、ゴーグルもサングラスもただ邪魔になるばかり。かといって、何もかけないと切れるような寒さに襲われ、さらに涙で目の周りが凍りついてどうしようもなくなってしまいます。風がある日は寒さもひとしお。寒さに極悪さを感じる貴重な体験でした(苦笑)」

毎日のように着るサザンクロスパーカ。 極寒の地でも寒さを感じない素晴らしさ。毎日のように着るサザンクロスパーカ。 極寒の地でも寒さを感じない素晴らしさ。

「ザ・ノース・フェイスのサザンクロスパーカは、極限の環境でもすごく活躍してくれています。素材は丈夫でありながらも動きやすく、柔らかさもある。特にスノーモービルに乗るときや徒歩で調査地へ行くとき、このパーカで覆われた部分が寒いと感じることは一度もありませんでした。」特に野外での作業中に、独特なあたたまり方をよく感じたと言う。「動いたぶんの熱がそのまま身体をあたためてくれる感覚です。背中がとてもポカポカとしました。とにかく、極寒の地でも寒さを感じないのは素晴らしい限りです。」パーカのぬくもりは、身体を包むだけでなく、意外な場面でも田邊さんをサポートしている。「低温下では無線機のバッテリーがすぐに減るのですが、内側のポケットで入れることで消耗を抑えています。また、ちょっとした散歩や夜のオーロラや星空の撮影で音楽を楽しみたいときには、プレーヤーを内側のポケットであたためることでゆったりと聴ける。それがうれしいんです。」

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植物生理生態学者 田邊優貴子 Yukiko Tanabe

PROFILE

植物生理生態学者
田邊優貴子Yukiko Tanabe

青森県出身。小学生の頃にテレビで見た極北の映像に衝撃を受け、大学時代にはバックパックを背負い、世界中を旅するようになる。大学4年生のときには大学を休学し真冬のアラスカへ。ブルックス山脈麓のエスキモーの村で過ごす。その後もアラスカを訪れ、極北の大地での心奪われる体験をきっかけに、極地をフィールドにした生物学者に。2009年総合研究大学大学院修了、博士(理学)取得。2014年文部科学大臣表彰若手科学者賞受賞。日経BP チェンジメーカー オブ ザ イヤー2016受賞。国立極地研究所 生物圏研究グループ・助教。

PICK UP ITEMS

ザ・ノース・フェイス/サザンクロスパーカ

ザ・ノース・フェイス/サザンクロスパーカ
ND91711 ¥60,000+税

※田邊さん着用のサザンクロスパーカは、実際に販売しているサザンクロスパーカとカラー・仕様の一部が違います。

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