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HOT LIFE STORY

極限の自然が発する
メッセージに、
つねに鋭敏でありたい。

Vol. 02

植物生理生態学者
田邊優貴子Yukiko Tanabe

南極を舞台にフィールドワークの日々を送る田邊優貴子さん。
光電子®ウエアをまといながら語る、彼女の夢をあたためた出来事、
そして、いま胸の内であたため続ける想い。

圧倒的な光景に、生まれた想い。 圧倒的な自然と関わりながら生きていきたい。圧倒的な光景に、生まれた想い。 圧倒的な自然と関わりながら生きていきたい。

「極寒の地や今の研究への関心が高まった直接のきっかけは、学生時代にバックパックで旅したアラスカでの経験でした。」田邊さんが初めてアラスカを訪れたのは、冬の季節。ブルックス山脈の麓の村で目の当たりにした圧倒的な光景が、将来の道を決定づけた。「どこまでも続くような真っ白な原野と、そこで見たオーロラの想像を越えた美しさ。今でも忘れることができません。その後、夏から秋にかけてアラスカに再訪し、厳冬期とは正反対の生き物の息づかいであふれた光景に驚きました。何より1日また1日と、ツンドラの植物の色が緑から黄へ、黄から赤へと劇的に変化していく様相に心奪われました。極地の短い夏に、生命が凝縮してきらめいているように感じ、『あぁ、こんな圧倒的な自然と関わりながら生きていきたい』『純粋な自然と向き合いたい』と思うようになりました。いま思えば子どもの頃から知的好奇心が旺盛で学者になりたいと思っていたので、学問の道へ進むのはごく自然な流れだったように思います。」

他の場所では決して得られない経験を、南極での日々は与えてくれる。他の場所では決して得られない経験を、南極での日々は与えてくれる。

学生時代の体験から極地での研究を志した田邊さんだが、これまで数多くの国や地域を訪れた彼女にとって南極だけは特別であり、他の場所では決して得られない経験を与えてくれるのだと言う。「ここは、世界中のどこにも似ていない唯一無二の場所だと感じています。常識が覆される出来事や体験がいくつもあります。たとえば、いくら寒くても吐く息が白くならないこと。風邪を引かないこと。匂いがしないこと。風がないと音がないこと。目に見える色が鮮やかなこと。何よりも私にとって大きな経験は、自分が地球に立って生きている感覚が得られたこと。生き物の生は、生き物の死の上に成り立っているんだという事実や、地球の時間の流れを身を以て実感できたことです。あたたかなウエアがこんなにもありがたいことを実感できたのも、南極ならではの経験かもしれません。」

ピュアなサイエンスは人間の根源。 数多くの人々にその面白さを伝えていきたい。ピュアなサイエンスは人間の根源。 数多くの人々にその面白さを伝えていきたい。

極地の湖の中にある神秘と向き合う田邊さんの意識は、湖の外で生きる人々の心にも向いている。「これからも自分の体で現場へ出て、そこに潜む自然からのメッセージに対して、つねに鋭敏でありたいと思っています。『なんだこれ!?』『不思議!』『面白い!』という純粋な疑問や感動を大切にして、じっくりとそれに向き合うことで自然現象や生き物の謎、不思議を解き明かしていきたい。そのためにも、今回、繰り返し着用して体をあたためてくれているサザンクロスパーカだけでなく、光電子ウエアの進化を期待しています。南極で活動していると、こういうウエアがあったらいいな、という発見も意外と多いです(笑)ピュアなサイエンスは社会にとって実利的、物質的に役立つものではないですが、人間の根源であり、心を豊かにするものだと私は考えています。だからこそ、サイエンスの世界に閉じず、広く、数多くの人々に、その面白さを伝えていければと思っています。」

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植物生理生態学者 田邊優貴子 Yukiko Tanabe

PROFILE

植物生理生態学者
田邊優貴子Yukiko Tanabe

青森県出身。小学生の頃にテレビで見た極北の映像に衝撃を受け、大学時代にはバックパックを背負い、世界中を旅するようになる。大学4年生のときには大学を休学し真冬のアラスカへ。ブルックス山脈麓のエスキモーの村で過ごす。その後もアラスカを訪れ、極北の大地での心奪われる体験をきっかけに、極地をフィールドにした生物学者に。2009年総合研究大学大学院修了、博士(理学)取得。2014年文部科学大臣表彰若手科学者賞受賞。日経BP チェンジメーカー オブ ザ イヤー2016受賞。国立極地研究所 生物圏研究グループ・助教。

PICK UP ITEMS

ザ・ノース・フェイス/サザンクロスパーカ

ザ・ノース・フェイス/サザンクロスパーカ
ND91711 ¥60,000+税

※田邊さん着用のサザンクロスパーカは、実際に販売しているサザンクロスパーカとカラー・仕様の一部が違います。

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